Tekniikka jäljittelee ja huijaa silmää

Tekniset valon rekisteröintilaitteet, kuten digikameroiden ilmaisinkennot, toimivat samalla periaatteella kuin silmäkin, siis mittaavat kennoon tulevasta valosta punaisen, vihreän ja sinisen valon määrät. Kokonaismäärä tietysti on yhteydessä valon kirkkauteen, ja osavärien suhteellisista osuuksista lasketaan valon väri. Koko väriskaala saadaan silmälle näkyväksi esimerkiksi television tai tietokoneen ruudulla silmän toiminnan rajoituksista johtuen tai paremminkin niiden avulla. Yhdistelemällä kolmea pääväriä saadaan silmä huijattua aistimaan laaja väriasteikko. Silmä ei erota, näkeekö se tiettyä yksittäistä väriä sitä vastaavana aallonpituutena vai onko valossa sopiva seos punaista, sinistä ja vihreää. Esimerkiksi osa videoprojektoreista toimii projisoimalla tarkasti päällekkäin kolme päävärien kuvaa.

Näkökykymme ei myöskään ole äärettömän tarkka, vaan pienien yksityiskohtien erottaminen on rajallista. Tähän silmien rajoitukseen perustuen voidaan eri värejä tuottaa myös rasterilla, jossa on pieniä pääväritäpliä tiheässä rinnakkain. Silmä ei taaskaan kykene erottamaan, onko TV-ruudun kuvassa keltaista väriä vai vuorotellen pieniä punaisia ja vihreitä täpliä. Näin saadaan käytännössä riittämään, että tuotetaan nähtäväksi kolmea perusväriä - silmää huijataan aistimaan niiden seokset laajana väriasteikkona. RGB-värijärjestelmää sanotaan myös additiiviseksi, siis summaavaksi, koska siinä eri värejä tuotetaan pääväreistä yhdistämällä niitä toisiinsa lisäämällä valoa: siis esimerkiksi keltaista lisäämällä vihreään valoon punaista. Maaleja sekoitettaessa tilanne on kokonaan toinen.



Tietokoneen lattanäyttö lähikuvassa. Kuva ja sen värit muodostuvat kolmenvärisistä valojuovista. TV:n kuvaruutu lähikuvassa. Väripisteet ovat niin pieniä, että normaalilta katseluetäisyydeltä silmä näkee pinnan yhtenäisenä.

 Värikoulu RGB-kiilat Päävärien sekoittuminen additiivisesti: punaisen ja sinisen yhdistelmänä saadaan näytölle magentaa, sinisestä ja vihreästä syaania ja vihreää punaiseen yhdistämällä keltaista. Kaikki yhdessä tuottavat valkoista.

  Väriympyrässä RGB-värien välissä olevat värit saadaan lisäämällä värillisiä valoja toisiinsa. Ympyrän vastakkaisilla puolilla ovat ns. vastavärit.